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留学中・留学準備中にブログを始めるべき理由とWordPressを使った留学ブログの始め方

投稿日:2021年1月3日 更新日:

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留学3年目のぼくが感じた、留学する前にやっておけばよかったこと。それはブログです。今回の記事では、

  • 留学準備中の人や留学中の人がブログを始めるべき理由
  • 具体的な留学ブログの始め方と初期設定

についてまとめました。コロナ禍で留学計画が狂ってしまった人もいるかと思いますが、逆にこの時期をうまく利用して充実した準備期間になったら良いなと思います。それではどうぞ!


ブログをやっておけば良かった

海外の美大に留学する前にやっておけば良かったこと。それはブログです

 

ブログで情報発信をしておけばよかったと心の底から思います。

 

留学前にお金を貯めておけばよかった!という後悔はよく目にします。でも実際に留学をしてみると、お金を貯めるよりも、お金を生む装置を作っておけば良かったと思います。

 

留学資金を貯めるために働くのは良いアイデアだと思いますが、やるなら留学中も続けられることをするべきです。

※例外はありますが、基本的に留学生は現地で働くことができません。できても、条件付き&労働時間制限有り&手続きが面倒くさい。

 

バイトは辞めた瞬間に収入がゼロになりますが、ブログは留学中も続けられるだけでなく、資産として残るので留学中も不労所得として貴重な留学資金を生み出してくれる可能性があります。

 

そして、資金源があれば、勉強に使う時間を最大化することができます!生活費という心配事がひとつ減ることでメンタルもかなり安定します。

 

ぼくはアメリカの美大に合格してからブログを始めました。しかし結果が出てからではなく、絵の勉強やアメリカの美大受験の準備をしている最中からブログを始めれば良かったと後悔しています。

 

なのでその理由や、海外の美大を目指す人が何を発信するべきかということをまとめていきます。

 

 

今すぐブログで情報発信すべき理由

今すぐブログで情報発信すべき理由
  • 準備中・挑戦中の情報をシェアしてほしい人はたくさんいる
  • 記事にできることが無限にある
  • 必要な情報が集まる
  • 昔のことを書くどうしても臨場感が薄れてしまう

 

準備中・挑戦中の情報をシェアしてほしい人はたくさんいる

ぼくはアメリカの美大に合格してからブログを始めました。

 

しかし結果が出るまで待たずに、今自分の身があるプロセスを発信しておけば良かったと後悔しています。

 

なぜならすでに留学を開始している人のブログはあっても、準備中・挑戦中の情報は意外と少ないので自分が思っている以上にその情報には価値があるし、それを必要としている人もたくさんいるからです!

 

記事にできることが無限にある

何かに向かって取り組んでいる最中って、記事にできる出来事が無限にあります。

 

今取り組んでいること、うまくいったこと、いかなかったこと、今後の計画、計画の修正、困っていること、効果のあった英語の勉強方法や効果のなかった勉強方法などなど。テーマはつきません。

 

そういった出来事のひとつひとつを必要としている人がたくさんいます。せっかく貴重な経験をしているのに、それを発信しないのはもったいないです!

 

必要な情報が集まる

分からないこと・困っていることを発信すると、自分にとって必要な情報を提供してもらえることもあります。

 

それによって準備が進み、目標としている留学の実現に近づくことができます。

 

なので、今自分が答えをもっていないトピックに関しても、赤裸々に情報発信をしていくことで、多くの人に助けてもらえる可能性があります。

 

実際に、ぼくもブログがきっかけで知り合うことができたアーティストや出版社の方がいらっしゃって、相談に乗って頂いたりアート関連の本をご恵贈頂いたりと、本当に助けて頂きました。

 

昔のことを書くとどうしても臨場感が薄れてしまう

ぼくは留学準備をしていたときから英語の勉強方法や、特に絵の勉強方法に関してはメモ的な日記をつけていたので、記事化するのは困らないのですが、どうしても臨場感に欠けてしまうのは否めません。

 

記録としては残っているけど、記憶も当時の鮮度を保ったままというわけにはいかないからです。だからどうしても説明的になってしまう。文章の人間味というか自分のキャラクターが薄れてしまうんですね。

 

臨場感や人間味ってブログにおいて結構大事で、それがきっかけで読者の方にファンになってもらえるチャンスに繋がります。ファンになってもらえれば、またブログに訪れてもらえるかもしれません。なので、そういった観点からもやはり今すぐブログを始めるべきです。

 

 

ブログで発信する内容

ブログで発信する内容
  • 留学の準備に関すること
  • 英語の勉強法や参考書の紹介
  • ポートフォリオ作成プロセス
  • 絵の勉強記録や画材の紹介

 

これらを発信しましょう。自分は結果が出てから報告しようとしていたけど、そんなことせず今の自分のプロセスを発信すれば良い。

 

上述の通り自分が思っている以上に道中の情報にも価値があるし、それを必要としている人もいます。

 

ぼくのブログでいうと例えばこんな記事です。これはぼくが絵を始めたばかりのときに、指導者が教えてくれることとぼくが知りたいことにめちゃくちゃギャップを感じていて、そのことを記事にしたものです。

絵を始めたばかりのときに僕が指導者に教えてもらいたかった4つのこと

この記事の内容であれば受験が終わってなくても、結果が出てなくても執筆可能です。

 

この記事は先月は600PV以上あり、かなり伸びています。つまり、繰り返しになりますが、結果が出てなくても何かに挑戦している最中の情報を必要としている人はたくさんいるということです。

 

YouTubeの初見プレイのゲーム実況みたいな感じをイメージしたら分かりやすいと思います。ぼくは完全初見プレイのマインクラフト実況動画とか好きで結構観るんですけど、あれって別にうまくなくても面白いんですよね。

 

同じようなことを絵の勉強や留学準備のプロセスでやったら良いと思います!

 

ブログで発信を続けるコツは、まずは自分が楽しむことを最優先にすることです。また、いきなり完成された文章を目指さずに、メモを積み重ねていくのもおすすめです。

 

もちろんあくまで留学を実現させるというのが主軸なので、ブログのデザインなどは完全に後回しで良いです。

 

文章も50記事くらいまでは過度な推敲はせず、英語の勉強など留学の準備のペースを崩さない程度にメモ感覚でコツコツ続けるのが良いです。

 

留学ブログで発信する内容とネタの探し方については、こちらでも解説しています。

留学ブログのネタ切れしないネタ探しのコツと記事の作成例!

 

 

ブログが収益化につながる

アメリカ留学ともなれば学費はもちろんのこと、家賃も含めて基本的な物価が高い。しかし留学生は基本的に働くことができません。

 

そもそも勉強しに来ているわけだし時間の許す限り勉強・研究・課題に没頭したいですよね。これはもう相当悩みのタネです。

 

早めにブログを始めて記事がストックされていくことで、ブログの価値も高まっていきます。そしてアクセスが集まれば収益化することができます

 

合格してからブログをはじめても当然記事数は0ですが、そのはるか前から始めれば50〜100記事を積み上げておくことも可能です。

 

記事がたまってくれば、実際に留学を開始してからある程度放置していても収益を上げられるようになります。勉強に集中したい留学中に自動で回る収入源があればめちゃくちゃ心強いです。

 

ブログ収益化の方法
  • Google AdSense
  • アフィリエイト

 

収益化の方法は大きく2つあり、Google AdSenseとアフィリエイトです。

 

Google AdSenseはクリック型の広告で、1クリックあたり何円と決まっています。アフィリエイトは成果型の報酬で、例えばアマゾンの商品を紹介して、そのリンクから何かが売れればその商品の価格の数%が報酬として支払われるという仕組みです。

 

例えば、自分が使っているお気に入りの画材やスケッチブックのレビューとともに、Amazonアフィリエイトリンクを掲載するというのが基本的な記事の書き方です。

 

代表的なアフィリエイトサイト

 

これらのアフィリエイトサイトはどれも無料で提携できるので、ブログを解説したらとりあえずすべてのサイトに登録しておきましょう。

 

ブログの収益化に関してはコチラの記事で詳しく解説しています。

留学ブログで収益化!留学中にブログで月3万円を稼ぐ方法

 

 

ブログの始め方

ブログを始めるのに必要なもの
  • サーバー
  • ドメイン
  • ブログソフトウエア

 

ブログの始め方は簡単で、サーバー、ドメイン、ブログソフトウェアの3つをそろえるだけです。

 

ブログを家の建設に例えて説明すると、土地=サーバー、住所=ドメイン、家=ブログです。それぞれ解説します。

 

サーバー

まずレンタルサーバーと契約します。サーバーは家の建設で例えると土地になります、自分のブログサイトの情報を格納しておくために必要です。

代表的なレンタルサーバー

 

代表的なレンタルサーバーはこれらです。どれも大手なので確認してみてください。

 

ちなみにぼくがスーツを着たアーティストのブログで使用しているのはエックスサーバーです。

 

上記の中でもコスパが良いのでおすすめですし、あまりに迷うようであればエックスサーバーのX10プランで登録して早速記事を書いていきましょう。

 

ドメイン

次に家の住所、ドメインを取得します。ドメインとはブログサイトのURLで、このブログで言えばartistinasuit.comです。これを自分で決めることができます。すでに使用されているドメイン名は使えません。

 

ドメイン名の末尾は色んな種類があって、これも自分で選べます。

[.com] [.co.jp] [.net] [.me] [.org]

特にこだわりがなければ.comにしておけば大丈夫です。

 

ドメイン取得は、ドメイン会社を決めて申し込みフォームに入力していきます。ドメイン会社はたくさんありますがそこまで違いがないので、無難なお名前.comで申し込めばOKです。利用者が多いですし、ぼくも利用しています。

 

ブログソフトウェア

そして家となる、ブログの執筆・公開・編集などの機能がセットになったブログソフトウェアが必要です。ぼくのおすすめはWordPressと呼ばれるソフトで、ぼくのブログもWordPressでできています。

無料で使えるし、正直ほとんどのブロガーがWordPressを使用しているので、今からブログを始める人は、迷わずWordPressで良いんじゃないかと思います。利用者が多いため、ネット上の情報量も豊富です。

 

無料ブログサービスはおすすめしません。

自分のブログを資産化・収益化することを最初から考えているなら、自分のサーバーとドメインを取得して始めた方が良いです。

 

はてなブログやnoteなど、サーバー代とドメイン代がかからないブログサービスもありますが、ぼくはおすすめしません。アフィリエイトリンクや広告掲載の自由度が全くないからです。

 

また、無料ブログはブログ内のコンテンツをユーザの許可無く他の媒体に転載することを了承しているケースもあります。

 

無料ブログは確かにコストはかかりませんが、お金を払っていないということはそれ相応の機会損失をしているということ。それを承知の上で使うのなら良いと思います。

 

 

留学ブログを始める手順

それでは具体的に留学ブログを始める手順を解説していきます。

 

ここでは、レンタルサーバーはエックスサーバー、ドメインはお名前.comという実際にぼくが使用している組み合わせで説明します。

ブログを始める手順
  1. ドメイン取得
  2. レンタルサーバーと契約
  3. ドメインとサーバーの紐付け
  4. WordPressのインストール
  5. WordPressのテーマ設定

 

ドメイン取得とレンタルサーバーと契約が完了したら、実際に記事を執筆する前にドメインとレンタルサーバーを連携する必要があります。

 

ドメインとレンタルサーバの連携には次の2つの手順が必要です。

  1. ドメインの設定変更=ネームサーバーの変更
  2. レンタルサーバーの設定変更=ドメインの追加

 

要は、

  • ドメイン側にぼくのレンタルサーバーはこれですよ
  • レンタルサーバー側にぼくのドメインはこれですよ

と通知する作業です。こうすることで土地と住所がペアになり、いよいよ家を建てる準備が整います。

 

 

ドメインの設定変更手順

まずドメインの設定変更をして、ネームサーバーの変更をします。ドメイン側にぼくのレンタルサーバーはこれですよと通知する作業です。

ドメインの設定変更
  1. エックスサーバーのサーバーパネルからネームサーバーを確認
  2. お名前.com Naviへログイン
  3. ネームサーバー[初期設定]をクリック
  4. ネームサーバーの選択[その他]をクリック
  5. ネームサーバー情報を入力

 

 

1. エックスサーバーのサーバーパネルからネームサーバーを確認

まずは自分のエックスサーバーのネームサーバーを確認します。手順は次の通りです。

  1. エックスサーバーの管理画面「サーバーパネル」にログイン
  2. [サーバー情報]をクリック
  3. 画面下部にネームサーバーが掲載されているので、画面を開いたまま以下の手順に進みます。

 

 

2. お名前.com Naviへログイン5.ネームサーバー情報を入力

確認したネームサーバーをドメインに入力します。手順は次の通りです。

  1. お名前ドットコムの管理画面「お名前.com Navi」にログイン
  2. 画面左上メニューの[ドメイン]をクリック。ネームサーバー[初期設定]をクリック※
  3. ネームサーバーの選択[その他]をクリック
  4. ネームサーバー情報を入力。※手順1-1で確認したエックスサーバーのネームサーバー情報をコピペで入力します。

 

※画面左上メニューの[ドメイン]をクリックした際に、もし『更新手続きを忘れではございませんか?』という画面が表示されたら、更新画面から移動するをクリックしてください。

ネームサーバーの入力が完了したら、確認をクリックします。ドメインの設定変更はこれで完了です。

 

 

レンタルサーバーの設定変更手順

エックスサーバーでドメインの設定追加をします。レンタルサーバー側にぼくのドメインはこれですよと通知する作業です。

レンタルサーバーの設定変更
  1. [サーバーパネル]にログイン
  2. [ドメイン設定]をクリック
  3. [ドメイン設定追加]をクリック
  4. ドメイン名を入力
  5. ドメインの追加を確定

 

具体的な手順は以下の通りです。

  1. エックスサーバーの管理画面[サーバーパネル]にログイン
  2. サーバーパネルのトップページ右上にある[ドメイン設定]をクリック
  3. [ドメイン設定追加]をクリック
  4. 自分のドメイン名を入力、確認画面へ進むをクリック※
  5. 「以下のドメインを追加しますか?」というメッセージが表示されたら、ドメイン名が正しいかを確認して追加するをクリック

 

※「無料独自SSLを利用する(推奨)」「高速化・アクセス数拡張機能「Xアクセラレータ」を有効にする(推奨)」は、チェックを入れたままがおすすめです。

「ドメインの追加を完了しました。」というメッセージが表示されたら、エックスサーバーでドメインの設定追加をする作業は完了です。

 

 

WordPressのインストール

ドメインとサーバーの連携が完了したら、次にサーバーにWordPressをインストールします。WordPressのインストールは、エックスサーバーの管理画面からワンクリックで完了することができます。

エックスサーバーでWordPressをインストールする手順

 

 

WordPressのテーマ設定

WordPressのテーマ設定というのは、ブログサイトのデザインを設定・変更することです。

 

ここからはデザイン作業なので、答えがなくこだわろうと思えば一生こだわってしまう部分。なので最初はWordPressの無料テーマを使用して、とりあえずブログをスタートすることをおすすめします!

 

WordPressのテーマには有料テーマと無料テーマがあります。当然有料テーマのが機能が充実していますが、ブログになれるまでは無料テーマで全然問題ありません。

 

具体的な手順は以下の通りです。

  1. WordPress管理画面から画面左にある外観を選択
  2. テーマを選択
  3. 新規追加を選択
  4. 気に入ったテーマが見つかったらインストールを選択

 

基本的な設定はこれで完了です!

 

 

早速記事を書いてみよう

各種設定が終わったら早速記事を書いてみましょう。留学ブログを始めたけど何を書けばいいか分からない…。でも大丈夫です!ブログを始めたばかりの頃に意識すれば良いことはたった2つで、

  • 自分が書きたいことを書く
  • 読者が知りたいことを書く

まずはこれだけ意識すれば大丈夫です。

 

自分が書きたいことを書く

例えば、留学準備のプランや英語学習のプランを書くと自分の頭の整理になるのでおすすめです。

 

その他、今取り組んでいる英語勉強法、成果が出なかった英語勉強法、今取り組んでいるアートのトレーニング方法など。

 

まずは書きたいことを書くのがブログを楽しんで続ける一番の秘訣です。

 

読者が知りたいことを書く

これは少し前の自分が知りたかったこと(今は知っていること)を記事にします。

 

留学準備段階だと色々調べることが多いと思うので、メモがてらに記事にしていくと読者の役に立つブログに成長していきます。

 

例えば、

  • 留学前に必要な予防接種の種類とコスト
  • 志望大学のリサーチ(出願時に必要なものまとめ/締切日まとめ/ポートフォリオの内容/有名な卒業生など)

 

その他、固有名詞や数字など具体的な情報を追加する、ということを意識すると良いです。

 

例えば、

成果が出なかった英語勉強法に、自分に合わなかったテキストの情報を追加する

→タイトル案:TOEFL対策に絶対おすすめしないテキスト!

 

英単語の勉強法の記事に、数字情報を追加する

→タイトル案:○ヶ月で英単語○語を覚えきった勉強法

 

 

読者が知りたいことを書くコツはこちらでも解説しています。ブログのアクセスアップを狙っていきましょう!

初心者が留学ブログでPVを増やすためにやるべきこと

 

 

まとめ

  • 留学する前からブログで情報発信をしておけば良かった
  • ブログは頭の整理になるし、留学中の資金源にもなる
  • 資金源があれば、やりたいことをやる時間を最大化できる

海外の美大に留学する前にブログをやっておけば良かったなあという後悔と、具体的な留学ブログの始め方についてまとめました。

 

留学の最大の目的って、学びたいことを学ぶことだと思います。ぼくみたいな美大留学で言えば、学びの沼や創作の沼にハマることです。

 

そのために使える時間を最大化するには、留学準備中から収入源を育てておくのが非常に大切です!そして、留学準備期間というのはそのポテンシャルが十分にあります。

 

コツコツと続ければ、実際に留学開始するまでに月3万円の収益化を実現することも可能です。

 

ブログで月1万~3万円を稼ぐには仕組み作りだけで達成できます。月収がたった1万円増えて何になるの?と思う方もいるかもしれませんが、会社員が基本給を1万円増やすのってめちゃくちゃ難しいですから。

 

勉強に集中したい留学中に自動で回る収入源があればまじで心強いです。でもそれを留学中にゼロから構築するのはかなりしんどい。

 

なので、是非留学準備期間の今からブログを始めることをおすすめします!では!

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